Celso García de la Riega

Biografía, Obras, Pinturas, Teorías y Artículos

Ricardo Becerro de Bengoa “La Ilustración Española y Americana

La ilustración española y americana 15:07:1898A pesar de las desdichas sin cuento que la po­sesión do las Antillas españolas ha traído y traerá sobre nuestra patria, ambicionado y apetecido como está su dominio por el coloso pueblo anglo­sajón, virgen de toda clase do luchas internacio­nales y potente por lo mismo, sin mérito alguno propio; á pesar de tantas desventuras, que han llegado á hacer odioso para el pueblo español el recuerdo del descubrimiento del Nuevo Mundo, es tan grande la gloria, nada más que la gloria, que cupo exclusivamente á España en aquel hecho sin igual, que no hay región ni localidad alguna en nuestra patria que no se llame á la parte en la participación del mérito do haberlo realizado. «Gallegos» apellidan por mofa en muchas repú­blicas americanas á cuantos españoles andan por allá, y la verdad es que, en vez de vituperio, es y debiera tomarse como alto timbre de distinción el que asi nos llamen, porque el que no nació en Ga­licia debe sentirlo, ya que Galicia ha sido madre afortunada de gente que supo hacer lo que no hizo nadie, y llegar adondo pocos llegaron, y dar inte­ligencias de primer orden, y, sobre todo, soldados los más sufridos y los más animosos do nuestra historia militar. También los gallegos quieren te­ner su título de cooperación en el descubrimiento do América. Gallega se llamaba por las gentes de la marinería la carabela Santa Muría, que fué construida en los /mirados ó muelles de Ponteve­dra, adquirirla por oí insigne marino cántabro, morador de dicha ciudad, Juan do la Cosa, y hon­rada después con el mando de Cristóbal Colón, cuando salió de Palos para regalar el Nuevo Mundo á la corona de España. Gallegos eran los tripulan­tes de La Gallega García Ruiz de Correaría, Pedro de Foronda, Cristóbal García de Sarmiento, Juan de Sevilla y Diego de Salcedo, quo formaron parte de la gente «pie acompañó al descubridor en su primer viajo, para ser, en unión del capitán Diego de Arana, las primeras victimas que perdieron su vida en la Isla Española, por sostener el dominio de nuestra nación.

Así ha tratado de demostrarlo, en honor á Ga­licia, el muy estudioso y entendido hijo de Pon­tevedra D. Celso García de la Riega, socio de mé­rito de la Arqueológica fio dicha ciudad, diputado á Cortes que fué por Cambados, gran conocedor práctico de los estudios administrativos, económi­cos é históricos de nuestra patria y sus colonias, y entusiasta de las glorias tío su tierra. Su libro La Gallega, nave capitana de Colón, es muy cu­rioso é interesante, en medio do su sencillez y franqueza expositiva; y presumo que ha de ser el prólogo de otro más extenso y curioso, que con­tendrá inesperadas revelaciones, bien probadas, acerca do Cristóbal Colón y de sus relaciones ín­timas con la ciudad de Pontevedra. Mucho trabaja en él su laborioso y discreto autor, y cuantos te­nemos estas noticias lo aguardamos con impa­ciencia.

Ricardo Becerro de Bengoa

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